O que é

O câncer

Câncer é o nome genérico para um grupo de mais de 200 doenças que têm em comum o crescimento desordenado (maligno) de células que invadem os tecidos e órgãos, e podem espalhar-se (metástase) para outras regiões do corpo. Apesar de existirem diversos tipos de câncer, todos começam com esse crescimento anormal e fora de controle das células.

O câncer também possui outro nome chamado neoplasia.

Oncologia é a ciência que estuda o câncer.

O profissional que trata pacientes com câncer é chamado de oncologista.

Você sabia que, na maioria dos casos, a cura do câncer pode estar nas mãos de um bom cirurgião oncológico?
Entendendo a divisão celular e o desenvolvimento das células

O processo onde trilhões de células vivas compõem nosso corpo, crescem, se dividem e morrem de forma ordenada é chamado de divisão celular. Em condições normais, esse processo é ordenado e controlado, sendo responsável pela formação, crescimento e regeneração dos tecidos saudáveis do corpo humano. Durante os primeiros anos de vida, as células normais se dividem mais rapidamente para permitir nosso crescimento. Depois, na fase adulta, a maioria das células se divide apenas para substituir células desgastadas, células que morrem ou para reparar danos.

COMO O CÂNCER COMEÇA?

O processo onde trilhões de células vivas compõem nosso corpo, crescem, se dividem e morrem de forma ordenada é chamado de divisão celular. Em condições normais, esse processo é ordenado e controlado, sendo responsável pela formação, crescimento e regeneração dos tecidos saudáveis do corpo humano. Durante os primeiros anos de vida, as células normais se dividem mais rapidamente para permitir nosso crescimento. Depois, na fase adulta, a maioria das células se divide apenas para substituir células desgastadas, células que morrem ou para reparar danos.

COMO O CÂNCER SE ESPALHA?

Entendendo as Metástases

Na maioria dos casos, as células cancerígenas formam um tumor, que é o acúmulo de células infectadas e podem se espalhar para outras partes do corpo, causando diversos tumores. Isso acontece quando as células cancerosas entram na corrente sanguínea ou nos vasos linfáticos do corpo, e ao longo do tempo os tumores acabam substituindo o tecido normal. Esse processo de disseminação do câncer é denominado metástase.

Entendendo os Tumores Benignos

Nem todos tumores são câncer, há aqueles não cancerosos denominados benignos. Eles podem causar problemas, crescendo em demasia e pressionando outros órgãos e tecidos saudáveis, mas não se espalham para outras partes do corpo, causando metástases.

O QUE CAUSA CÂNCER?

As causas de câncer são variadas e podem ser externas ou internas ao nosso organismo. Esses dois fatores causais estão relacionados e podem interagir de muitas maneiras, aumentando a probabilidade de células normais transformarem-se em malignas.

As causas externas

80% a 90% dos casos relacionam-se ao meio ambiente e aos hábitos ou costumes próprios de nosso meio social e cultural.

Os fatores de risco ambientais de câncer são denominados cancerígenos ou carcinógenos. Esses fatores atuam alterando a estrutura genética (DNA) das células. O DNA é um composto orgânico cujas moléculas contêm as instruções genéticas de todas as células de cada um de nós.

As causas internas

Na maioria das vezes são hereditárias e ligadas à capacidade do organismo de se defender das agressões externas.
São raros os casos de cânceres que se devem exclusivamente a fatores hereditários, familiares e étnicos, apesar de o fator genético ter um importante papel na formação de tumores. Alguns tipos de câncer de mama, estômago e intestino parecem ter um forte componente familiar, embora não se possa afastar a hipótese de que os membros da família tenham sido expostos a um fator de risco ambiental comum, assim como determinados grupos étnicos parecem estar protegidos de certos tipos de câncer.

Outros fatores comuns causadores de câncer:

Exposição excessiva ao sol pode causar câncer de pele.

O cigarro pode causar câncer de pulmão.

Alguns vírus podem causar leucemia.

Estudos sobre alguns componentes dos alimentos que ingerimos

Envelhecimento que ocasiona mudanças nas células, aumentando a sua vulnerabilidade à transformação maligna.

O Câncer Hoje

  • Metade do total de homens e um terço do total de mulheres irão desenvolver câncer em algum momento de suas vidas.
  • Podemos reduzir o risco de desenvolver vários tipos de câncer com mudanças no estilo de vida: não fumar, limitar o tempo de exposição ao sol, praticar exercícios físicos regularmente e manter uma alimentação saudável são alguns exemplos de um novo comportamento.
  • Alguns tipos de câncer são diagnosticados com exames de rastreamento, que favorecem o diagnóstico precoce da doença, encontrando melhores chances de cura do que quando é detectado em estágios mais avançados.
  • Atualmente o câncer não é mais uma sentença de morte, muitos pacientes são tratados com sucesso, principalmente quando a doença é diagnosticada precocemente e tratada por um especialista. Porém, os cânceres que não são tratados podem causar doenças graves e morte.
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